Was ist der Unterschied zwischen einem Warmwasserspeicher und einem Durchlauferhitzer?

Heizung und warmes Wasser sind für uns selbstverständlich. Es gibt verschiedene Möglichkeiten des Heizungs- und Warmwasserbetriebs. Unter anderem den Warmwasserspeicher und den Durchlauferhitzer. Doch was ist der Unterschied und welche Art der Bereitstellung und Speicherung ist im individuellen Fall sinnvoller?

Bei Durchlauferhitzern beziehungsweise Durchlaufwasserheizern wird das genutzte Wasser unmittelbar vor dem Gebrauch erwärmt. Sie gewährleisten eine dezentrale Versorgung mit Warmwasser und kommen überall dort zum Einsatz, wo eine zentrale Warmwasserversorgung mit einem Warmwasserspeicher oder Boiler nicht erwünscht oder nicht möglich ist. 

Sie können entweder mit Gas oder mit Strom betrieben werden.  Man unterscheidet in der Regel zwischen Elektro-Durchlauferhitzern und Gas-Durchlauferhitzern. Strombetriebene Durchlauferhitzer eigenen sich in der Regel für kleinere Ein- oder Zweipersonenhaushalte sowie für marginal genutzte Einzelanschlüsse, zum Beispiel bei einem Gäste-WC. Sie erwärmen im Gegensatz zu gasbetriebenen Durchlauferhitzern lediglich Warmwasser.

Bei größeren Haushalten ist ein entsprechender Speicher empfehlenswert. Etwas größer fallen die Gas-Durchlauferhitzer aus. Manche der Geräte können zur Versorgung mehrerer Zapfstellen eingesetzt werden. Allerdings ist bei dieser Form der Warmwasserzubereitung ein Kamin sowie gesicherte Zuluft erforderlich.

Grundsätzlich lässt sich festhalten, dass Elektro-Durchlauferhitzer in der Anschaffung günstiger als Gas-Durchlauferhitzer sind. Der günstigere Kostenpunkt nivelliert sich jedoch dadurch, dass unterschiedliche Betriebskosten bei den entsprechenden Nutzungen anfallen. Im Vergleich zu Warmwasserspeichern sind beide Arten von Durchlauferhitzern weniger umweltschonend; nichtsdestotrotz können sie auf wirtschaftliche Art und Weise genutzt werden. Ein weiterer Vorteil von Durchlauferhitzern liegt in der Nutzung nach Bedarf. Auf diese Weise kann das Risiko der Keimbildung minimiert werden.

Der Warmwasserspeicher ist eine zentrale Lösung um Warmwasser bereitzustellen. Er ist meist im Keller bzw. Heizraum installiert und versorgt von dort aus das Gebäude flächendeckend mit Warmwasser. 

Warmwasserspeicher können über einen längeren Zeitraum ein bestimmtes Volumen an Wasser bei einer konstanten Temperatur halten. Die Erwärmung geht dabei über das im Gebäude installierte Heizungssystem vonstatten, zum Beispiel einem Brennwertkessel, einer elektrischen Heizpatrone, einer Solarthermieanlage oder Wärmepumpe. Welche Größe ein Warmwasserspeicher aufweist, hängt von den zu versorgenden Personen und der Leistung des Heizsystems ab. Damit es zu möglichst geringem Wärmeverlust kommt, sollte der Speicher optimal angepasst werden.

Direkt und indirekte beheizte Warmwasserspeicher

Warmwasserspeicher lassen sich in direkt beheizte Warmwasserspeicher und indirekte Warmwasserspeicher unterteilen. Direkt beheizte Speicher, auch als Boiler bekannt, heizen das Wasser durch eine Flamme oder Heizpatrone auf. Bedingt durch die direkte Erwärmung sind solche Systeme vom Heizsystem des Hauses unabhängig nutzbar. Allerdings weisen die direkt beheizten Warmwasserspeicher schlechtere Gesamtnutzungsgrade auf. Indirekte Warmwasserspeicher werden durch bestehende Heizungsanlagen beheizt, darunter zum Beispiel Heizkessel, Solarthermieanlagen oder Wärmepumpen.

Im Inneren des Warmwasserspeichers sind Wärmeüberträger installiert, die die Wärme des Heizungssytems auf das Brauchwasser übertragen. Oftmals befinden sich die Warmwasserspeicher in unmittelbarer Nähe zum Heizkessel, da auf diese Weise lange Übertragungswege verkürzt werden können. Darüber hinaus verfügen moderne Speicher über intelligente Steuerungseinheiten, sodass bei einer längeren Abwesenheit und Nicht-Nutzung die Warmwasserspeicher abgeschaltet werden können.

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Durchlauferhitzer Warmwasserspeicher
Warmwasserversorgung dezentral zentral
Betriebsweise Gas oder Strom über das Heizsystem
geeignet für kleinere Ein- oder Zweipersonenhaushalte größere Haushalte
Preise günstiger als Warmwasserspeicher teurer in der Anschaffung, aber geringere Betriebskosten
Vorteile Nutzung nach Bedarf, dadurch weniger Risiko der Keimbildung speichert Wasser längere Zeit auf konstanter Temperatur

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